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Encontrado el cangrejo “moderno” más antiguo del mundo

La mayoría de cangrejos que pueblan las aguas actuales pertenecen a los crustáceos decápodos eubraquiuros, y sus características modernas distan de las primitivas fundamentalmente en los órganos reproductores que permiten la más efectiva fecundación interna. Esta característica ha sido hallada en un fósil de unos 93 millones de años en el norte de Guadalajara, España.

Este crustáceo bautizado como Eogeryon elegius vivió a comienzos del Cretácico superior en aguas poco profundas en el Canal Ibérico que conectaba lo que hoy es el Océano Atlántico con el actual Mar Mediterráneo. La morfología de este ejemplar es muy avanzada, en particular su parte ventral y se asemeja a los actuales portunoideos (como las nécoras actuales). Posiblemente provino de formas avanzadas anteriores desconocidas en el registro fósil actual y derivó en otras formas más derivadas y diversificadas. El espécimen ha sido acomodado en una nueva familia para ubicar a esta forma intermedia: Eogeryonidae.

El excepcional hallazgo, que sitúa los orígenes de los cangrejos eubraquiuros mucho antes de lo que se conocía y que aporta nuevas perspectivas sobre la evolución de este grupo de crustáceos, ha sido publicado en el Boletín de la Sociedad Geológica Mexicana.

 

Descubiertos 36 especímenes de tres nuevas especies de cangrejos prehistóricos

Francisco Vega Vera, investigador del Instituto de Geología especializado en invertebrados, lleva años investigando fósiles de langostas y cangrejos en el país de México y había registrado descubrimientos relevantes en Chiapas. Ahora, con la colaboración de Martha Carolina Aguillón, quien forma parte de la Coordinación de Paleontología de la Secretaría de Educación y del Museo del Desierto, ha descubierto un hallazgo de suma importancia: Tres nuevas especies de cangrejos en el sureste de Coahuila, de 55 millones de años. “El descubrimiento comenzó porque una persona me trajo el fósil de una langosta, fuimos a explorar y nos encontramos con este hallazgo”, comentó la paleontóloga Carolina Aguillón.

El lote de fósiles encontrados pertenecen a alrededor de 36 especímenes de estas tres especies nunca antes vistas; dos de ellas tienen clasificación de género y familia, de la otra no hay rastros, con lo que por vez primera se analizará su textura y estructura.

La importancia del hallazgo hará que se incida más en la continuación del estudio del yacimiento. En la década de los 90, Francisco Vega Vera ya descubrió fósiles de langostas y cangrejos en la zona y es muy posible que se encuentren más restos de interés paleontológico, pero, como la propia Aguillón advertía una vez dada a conocer la noticia, “debemos tener cuidado porque puede provocar que los recolectores vengan a llevarse los fósiles y obstruir la exploración”.