Nueva especie de ictiosaurio de 189 millones de años estaba almacenada en un museo

Durante más de 30 años el museo de Doncaster (norte de Inglaterra) guardaba los restos fósiles de un reptil marino que se habían catalogado como una “copia”. Sin embargo, Dean Lomax, un joven paleontólogo de la Universidad de Manchester, desempolvó en 2008 los restos y descubrió que no eran de yeso, sino originales. Entonces inició un estudio junto a la profesora Judy Massare, de la State University de Nueva York. Su trabajo, publicado en ‘Journal of Vertebrate Paleontology’ ha dado con Ichthyosaurus anningae, una nueva especie de ictiosaurio. El trabajo ha comparado otras mil piezas de ictiosaurios repartidas por museos de Europa y E.E.U.U. y ha confirmado que el ejemplar es único.

Ichthyosaurus anningae vivió en aguas tibias del Triásico hace unos 189 millones de años,  y su estado de conservación es tan bueno, que puede determinarse el contenido de su estómago. “En el fósil pueden observarse pequeños restos de tentáculo de calamar, por lo que podemos conocer cuál fue su última comida”, ha detallado el investigador a la BBC.

 

Jose Manuel González

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