‘Hulki’, un robusto cocodrilo leridano con un excelente oído

Un equipo de investigadores del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) y la Universidad de Barcelona han descrito una nueva especie de cocodrilo del Cretácico que convivió con los últimos dinosaurios del Pirineo. Allodaposuchus hulki es el nombre que se ha dado a la nueva especie en homenaje al superhéroe de Marvel “Hulk”, ya que se trata de un animal muy robusto, con una musculatura muy desarrollada y, posiblemente, con mucha fuerza en las extremidades.

Hulki fue descubierto en 2003 cerca del pueblo de Orcau (Lleida). Los restos incluyen diversas partes del cráneo, la columna vertebral, la cintura escapular y las extremidades anteriores de un mismo individuo. Presentan una serie de características anatómicas únicas que han permitido a los investigadores describir la nueva especie de crocodiliano en un artículo publicado en la revista científica PeerJ bajo el título “A new species of Allodaposuchus (Eusuchia, Crocodylia) from the Maastrichtian (Late Cretaceous) of Spain: phylogenetic and paleobiological implications”, que puede leerse de forma gratuita al completo.

La especie destaca, especialmente, por el desarrollo de la musculatura que permitía al animal mantener las patas extendidas y así mantener su voluminoso cuerpo separado del suelo. Su masa muscular es muy superior incluso en comparación con otras especies del género Allodaposuchus, según informan desde el ICP. Esta configuración posiblemente indicaría que el cocodrilo tenúa un andar semierguido y no reptante.

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Tomografía del cráneo de Hulki.ICP

Una de las características del género Allodaposuchus es la presencia de unas aberturas óticas (sus orejas) muy amplias, de las que se desconocía su función. En este estudio, los investigadores han obtenido imágenes radiográficas con un aparato de tomografía computarizada que ha permitido observar un complejo circuito de cavidades y senos en el interior del cráneo conectados directamente con la apertura ótica y que probablemente están relacionados con un agudo sentido del oído. Además, estas cavidades aligerarían el peso del cráneo. La combinación de un cráneo ligero, buen oído y una postura semierguida a la hora de andar parecen indicar que Allodaposuchus hulki era de hábitos preferentemente terrestres, con capacidad de realizar largas incursiones por los ambientes de ríos que dominaban el paisaje de los Pirineos hace 69 millones de años. En la zona donde se han recuperado los restos de esta nueva especie también se han hallado numerosos restos de dinosaurios y no se deben descartar posibles interacciones depredador‐presa entre los dos grupos de animales.

El género Allodaposuchus es uno de los crocodilianos (grupo que incluye los actuales gaviales, cocodrilos, caimanes y aligatores) más primitivos del mundo y se originó en la Península Ibérica. A pesar de que este género es endémico y de los más comunes en Europa hace entre 70 y 65 millones de años, la mayoría de fósiles recuperados hasta ahora correspondían exclusivamente a restos craneales.

Estefanía Jiménez Solís

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