Hallan en Cuenca fósiles que permiten reconstruir la armadura de los titanosaurios

Cuenca (centro-este de España) ha sido el lugar donde se han hallado los fósiles que han permitido reconstruir, por primera vez, la armadura dérmica de los Titanosaurios, los últimos saurópodos que se cree desarrollaron estas peculiares estructuras antes de desaparecer, hace 66 millones de años.
El estudio ha sido publicado en la revista científica PLOS One, habiendo sido realizado por los paleontólogos José Luis Sanz y Daniel Vidal (ambos de la Universidad Autónoma de Madrid), y Francisco Ortega (UNED).
Francisco Ortega ha comunicado a EFE que estos saurópodos son del grupo de animales más grandes que jamás hayan pisado la Tierra y que, además, fueron los últimos dinosaurios gigantes que existieron. Éstos saurópodos generaron una armadura dérmica, que les acorazaba junto con unos huesos muy grandes que tenían incrustados en la piel.
Este gran hallazgo ha sido uno de los más importantes a nivel mundial, pues sólo se han encontrado entre 30 y 40 huesos de este tipo en todo el mundo, habiendo sido 20 de ellos hallados en el yacimiento español. Éstos osteodermos (que así se llaman este tipo de huesos) ha propiciado conocer aspectos de la apariencia externa de estos dinosaurios que hasta ahora no se sabían. De hecho, se sabe que desarrollaron estas estructuras óseas al final de su existencia, pero no se tiene claro su funcionamiento.
“Tenemos la colección más grande de osteodermos de saurópodos que se conoce de un único yacimiento en todo el mundo y eso nos ha permitido interpretar cómo es la morfología de esos osteodermos”, afirmó Ortega.
Tras el estudio de los osteodermos aparecidos en el yacimiento español, se dedujo que llevaban pinchos probablemente en la base de la cola y, sobre todo, dispuestos en dos filas a lo largo del lomo. Sin embargo, su finalidad no queda clara, pues parece evidente que no eran de carácter defensivo “porque estos animales eran inmensos y no lo necesitarían”, aclaró Ortega.

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