Extraen el cuello de un saurópodo de más de cinco metros de largo en el Pirineo leridano

Investigadores de la Universidad de Zaragoza han participado en la extracción de un cuello de dinosaurio del grupo de los saurópodos de más de cinco metros de largo en un yacimiento en el Pirineo de Lleida. Los restos incluyen 7-8 vértebras de la zona del cuello y las primeras costillas de un dinosaurio que vivió en esta zona hace unos 68 millones de años. A partir de los restos encontrados, se estima que este ejemplar pudo medir entre 15 y 20 metros de largo. Es uno de los saurópodos más grandes que se han encontrado en el Pirineo, un área muy rica en restos de dinosaurios como lo demuestran los yacimientos de Arén y Blasi, en Huesca.

Cuello en el yacimiento. Albert G. Sellès

Cuello en el yacimiento. Albert G. Sellès

Este nuevo hallazgo se enmarca dentro de la estrecha colaboración que el grupo Aragosaurus de la Universidad de Zaragoza mantiene con el Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP), con el fin de avanzar en el estudio de los dinosaurios del Pirineo. El Museo de la Conca Dellà, en Isona (Lleida) también ha participado en la excavación y alojará la pieza, una vez haya sido restaurada y estudiada, un proceso que durará varios meses y durante el que se extraerá la matriz de roca que incluye el fósil.
Para los investigadores era interesante extraer el bloque entero porque las vértebras se encuentran en conexión anatómica, o sea, dispuestas tal como estaban en el animal en vida, un hecho bastante excepcional en los restos de dinosaurios que se encuentran en el Pirineo, a menudo formadas por piezas aisladas y dispersas.
El yacimiento fue descubierto en el año 1954, cuando empezaron a aflorar en superficie los primeros restos de dinosaurios, pero posteriormente las excavaciones se detuvieron hasta los años 80 debido a problemas económicos. En el año 1983-84 se retomaron las excavaciones y se identificaron más restos de la especie que, finalmente, se excavó la semana pasada. La Universidad de Zaragoza y el ICP han excavado allí regularmente desde el año 2012.
La extración no ha sido un proceso sencillo. La estructura fabricada para sacar intacta la pieza del yacimiento, y que los paleontólogos llaman “momia”, pesaba entre 2.000 y 2.500 kilos y medía cinco metros y medio de largo por un metro y medio de ancho. Se trata de la momia más grande realizada hasta ahora por el equipo de investigadores de la Universidad de Zaragoza y el (ICP) y, probablemente, una de las más grandes construidas en Europa.
Costillas del saurópodo. Albert G. Sellès

Costillas del saurópodo. Albert G. Sellès

La operación para extraer y trasladar la momia se prolongó durante casi cinco horas y requirió del uso de una potente retroexcavadora. Además, el acceso al yacimiento de Orcau-1 es complicado y durante los últimos campañas de excavación ya se había preparado el terreno para cuando fuera el momento de extraer este fósil.
A partir de ahora, el estudio de este fósil único aportará nuevas informaciones sobre los dinosaurios saurópodos que vivieron en el Pirineo antes de su extinción.
La excavación de este dinosaurio ha recibido una ayuda de la National Geographic Society, concedida al equipo de investigación de este trabajo, liderado por Bernat Vila, investigador de la Universidad de Zaragoza.
Estefanía Jiménez Solís

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