Castellón suma seis nuevos yacimientos de dinosaurios gracias a los hallazgos en Portell de Morella

El término de Portell de Morella (Castellón) alberga 17 yacimientos de dinosaurios tras el descubrimiento de seis nuevos enclaves. Entre ellos, se encuentran los restos más antiguos de la provincia de Castellón, con una antigüedad de 128-129 millones de años. Así lo dieron a conocer ayer el paleontólogo Andrés Santos y el alcalde de la localidad, Álvaro Ferrer, en una rueda de prensa donde el Ayuntamiento se comprometió a conformar una colección museográfica que permitirá exponer los fósiles (con un presupuesto de 60.000 euros de fondos propios).

Hasta ahora se conocían once yacimientos, pero los trabajos llevados a cabo por miembros del Grup Guix de Vila-real y la Universitat de València han dado como resultado la localización de seis nuevos yacimientos con huesos de dinosaurios. Portell se convierte así, tras el término de Morella con 22 yacimientos, en el territorio castellonense con más puntos donde se conservan huesos de, al menos, dos tipos de ornitópodos, dos tipos de terópodos y, seguramente, un gran dinosaurio del grupo de los saurópodos. Algunos de los restos óseos de Portell (como la mandíbula de la imagen superior) son más antiguos que los conocidos hasta la fecha en Morella o Cinctorres, que están fechados hace 125 millones de años.

Ahora queda seguir realizando excavaciones en profundidad de estos yacimientos y continuar investigando la zona en busca de nuevas pistas del pasado, siempre que la Conselleria de Cultura no se demore a la hora de dar los permisos, según comunican desde el Consistorio.

La comarca de Els Ports, que limita con Teruel, tiene ya 61 yacimientos localizados, aunque no siempre se trata a los restos paleontológicos con el cuidado que debiera, como ya expresó su preocupación el Ayuntamiento de Morella este verano.

Vuelven las excavaciones paleontológicas en el megayacimiento de Las Sereas

Conservación, investigación y divulgación. Estos son los objetivos básicos que persigue la XIII Campaña de Excavaciones Paleontológicas en la Sierra de la Demanda (Burgos), cuyos trabajos comienzan mañana 14 de julio y finalizarán el día 28 de este mismo mes.

El Colectivo Arqueológico-Paleontológico Salense (CAS), el Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes y la Fundación para el estudio de los dinosaurios en Castilla y León colaboran en esta campaña en el megayacimiento de Las Sereas.

Los trabajos de conservación se centrarán en la limpieza y saneamiento de las grietas en la rocas para impedir el crecimiento de raíces y hielo que puedan afectar a rastros y huellas. Además, para prevenir el deterioro de la excavación, se construirá un murete para desviar el agua de la lluvia y su poder erosivo. El año pasado, se vio que la roca del afloramiento de Las Sereas 8 sufría un deteriodo importante.

En cuanto a las labores de investigación, se pretende continuar con los estudios iniciados en 2014, en una fase previa del proyecto en la que se escaneó un rastro de saurópodo. En esta campaña se quiere documentar con precisión un total de 130 huellas de dos rastros de dinosaurios saurópodos, seis de terópodos y, probablemente, uno de estegosaurio. Así se espera completar el escáner del yacimiento.

Por último, se pretende crear una infraestructura que favorezca actividades de divulgación y que sean un reclamo turístico para la provincia, según ha dado a conocer el Museo de Dinosaurios. Esta fase precisará de una financiación mayor que se espera obtener de instituciones públicas y privadas.

El equipo de excavación estará formado por  unos 25 investigadores de diversas universidades de España (más un participante de la Universidad de Ferrara de Italia), del CAS y del Museo de Dinosaurios.

Novedades de la última campaña en Atapuerca

A mediados de junio de 2015 se inició la nueva campaña de excavación en la Sierra de Atapuerca. Esta ha sido la más intensa, con trabajos por la mañana y por la tarde, en los que se han extraído decenas de toneladas de piedra, arcilla y material que ya están siendo lavados y examinados. Por el momento, los resultados permiten seguir avanzando en el conocimiento de la vida en aquellos yacimientos, a la espera de que lleguen los descubrimientos importantes.

La campaña de este año se extenderá hasta finales de julio y cuenta con un equipo interdisciplinar de unos 200 participantes procedentes de universidades y centros de investigación nacionales e internacionales, incluyendo los propios Centros de Investigación del Proyecto Atapuerca; el Centro de Evolución y Comportamiento Humanos (Universidad Complutense de Madrid – ISCIII); y la Universidad de Zaragoza (UNIZAR).

“Los restos más antiguos están en un nuevo yacimiento: Cueva Fantasma”.

La semana próxima se iniciarán los sondeos en Cueva Fantasma, un nuevo yacimiento de Atapuerca en el que se espera encontrar los restos más antiguos de la sierra, de hasta 1,8 millones de años. “De confirmarse hallazgos en este yacimiento, Cueva Fantasma sustituiría a Sima del Elefante, el yacimiento donde hasta ahora se encontraban los restos de mayor antigüedad” nos detalló el codirector del equipo de investigación, Eudald Carbonell.

El objetivo marcado es tratar de correlacionar los homínidos de la Sima de los Huesos (hasta ahora se han encontrado unos 5.500 fósiles humanos) con Gran Dolina (el primer yacimiento donde se encontró la nueva especie “Homo antecessor”) y con Trinchera Galería (en donde se han encontrado restos indirectos de humanos en forma de industria Achelense preneandertal de unos 200.000 años).

¿Una nueva especie humana entre Homo antecessor y Homo neanderthalensis?

SONY DSC

Pangea Magazine – Cueva del Portalón, Atapuerca.

Cueva Mayor es el único yacimiento del mundo en donde sus especiales condiciones de temperatura y humedad han permitido la conservación de ADN mitocondrial de hace 100.000 años. Muy pronto se espera poder obtener entre un 1 y un 5% de ADN nuclear, lo que permitiría aclarar la filiación de los restos humanos encontrados, que parecen encontrarse entre el homo antecesor y el neanderthal.

¿Estaríamos ante el descubrimiento de un eslabón intermedio aún sin nombrar? Esa parece ser la intuición. “Los rasgos de esta población la conectan con neandertales, pero serían neandertales incipientes” nos explica Juan Luis Arsuaga, codirector de Atapuerca “tendremos que esperar al ADN nuclear para confirmar lo que nos dice la morfolofía y poder definir la especie y ubicarla en el árbol evolutivo humano”.

A lo largo de los próximos días os iremos detallando la actualidad de Atapuerca en los yacimientos de Sima del Elefante, Galería, Gran Dolina, Cueva del Mirador, Portalón, Sima de los Huesos, Galería de las Estatuas y Fuente Mudarra, que en conjunto representan uno de los centros de mayor relevancia internacional para el estudio del pasado del ser humano.

El proyecto de la N-536 sepulta el yacimiento paleontológico de Salas de la Rivera

El yacimiento paleontológico de fósiles marinos de Salas de la Ribera, que mostraba la vida hace cuatrocientos millones de años, y que era reconocido a nivel internacional, ha sido sepultado bajo una capa de hormigón por las obras que se están realizando en la N-536 para evitar desprendimientos.

Tanto los habitantes del lugar como el Instituto de Estudios Bercianos (IEB) con el apoyo de la comunidad científica denunciaron el hecho y ahora dos formaciones políticas pedirán explicaciones sobre la pérdida irreparable de esta fuente de investigación, que ya había servido para despejar incógnitas sobre el comportamiento animal que la comunidad científica no había podido esclarecer previamente con otros yacimientos.

El lunes los concejales de Coalición por el Bierzo en el Ayuntamiento de Puente de Domingo Flórez anunciaron la presentación de un escrito en el Consistorio “por los errores que han llevado a la destrucción del yacimiento de fósiles de Salas de la yacimientosepultadoRibera”. En la misma línea, el grupo socialista de la provincia de León, pedirá formalmente que se den explicaciones por la pérdida del yacimiento, pues no se explican “cómo es posible que este importante registro de fósiles marinos no contara con protección suficiente para evitar lo que los científicos ya consideran un atentado al patrimonio natural y a la geodiversidad”.

El gobierno autonómico deberá dar explicaciones sobre los motivos que han retrasado la protección de este enclave. Desde el año 2007, el Ayuntamiento de Puente de Domingo Flórez había iniciado los trámites para su catalogación como Bien de Interés Cultural (BIC), pero un lento y, finalmente, infructuoso proceso de tramitación, ha permitido el destrozo. Por ello, medios de comunicación como el Diario de León, solicitan que se informe acerca de qué pasos dio el Consistorio para desbloquear la figura de protección.

Muchas son las preguntas que nos seguimos haciendo todos, y mucha es la indignación internacional, pero sin embargo, este tipo de ataques al patrimonio siguen perpetuándose. Hace solo tres meses, otro yacimiento de gran relevancia para el conocimiento de la cría de dinosaurios quedó arrasado. Se trataba del Mirador del Cretácico, en Lleida, que era hasta ahora el mejor yacimiento de huevos de dinosaurio de Europa.

Arte rupestre: Las mujeres pintaron la mayoría de cuevas de España y Francia

Dean Snow, arqueólogo de la Universidad de Pennsilvania, realizó un estudio en las cuevas con pinturas rupestres de España y Francia que arrojó una conclusión sorprendente: la mayoría de las impresiones fueron realizadas por mujeres. Recordemos este trabajo que se dio a conocer en 2013 y que inició un debate cuanto menos, interesante.

El análisis comparativo hecho por Snow del tamaño de las impresiones de los dedos hechos en los muros de las cuevas, reflejaba según este investigador, que fueron las mujeres las mayoritarias en la realización del arte prehistórico. Snow comparó la longitud de los dedos (sobre todo la proporción entre el índice y el anular, y también frente al meñique) y el volumen de la mano. Con un sencillo algoritmo, esos datos arrojaron conclusiones sobre si la mano perteneció a un hombre o una mujer, con una exactitud del 60%.

Así, parece que 24 de las 32 manos analizadas eran femeninas, lo que implicaba que las pinturas hechas desde hace unos 40.000 a 12.000 años de antigüedad presentaban un 75% de manos de mujeres. El manos21--644x362estudio reflejó además que el dimorfismo sexual era menos marcado que en la actualidad, pero aún así, reconocible.

¿Y por qué anteriormente no se planteó esta posibilidad? La temática de las cuevas hacía pensar que quienes representaron escenas de caza y de animales fueron hombres, llevando a la humanidad a creer que los primeros artistas fueron masculinos. Pero lo cierto es que las mujeres también se involucraban en esta actividad, probablemente en el traslado, despiece y cocinado de los animales. Presuponiendo que no cazaban, es evidente que sí eran capaces de presenciar esas escenas y entender el valor que tenían.

Este estudio abrió el debate científico y supuso la entrada de nuevas reflexiones. Snow comentó que “cuanto más sabemos de estas pinturas más tenemos que replantearnos nuestro conocimiento de aquellas sociedades”.

Congreso Internacional de Paleontología

Nuestro país es un referente a nivel mundial en el estudio de equinodermos, y ahora acoge por vez primera el Congreso PEP15 Progress in Echinoderm Palaeobiology (Avances en la Paleobiología de los Equinodermos).

Este evento internacional, que sin duda ayudará a dar a conocer mejor la riqueza de nuestro patrimonio, mostrará los avances científicos logrados con respecto a estos organismos marinos tan importantes que iniciaron su andadura hace nada menos que unos 500 millones de años atrás.

El evento, organizado por el Instituto Geológico y Minero de España y la Universidad de Zaragoza, acoge a 60 investigadores, muchos de ellos procedentes de centros de referencia a nivel mundial y cuenta con 12 nacionalidades incluyendo USA, Reino Unido, Japón, Francia o Rusia. Más de 40 trabajos de temáticas muy variadas serán expuestos durante el Congreso, incluyendo información sobre las nuevas tecnologías para la visualización de los fósiles.

El programa se inaugura el próximo lunes 15 de junio a las 12:30 horas en el Salón de Actos del edificio de Geológicas de la Facultad de Ciencias (Universidad de Zaragoza, Campus Plaza San Francisco) y consta de sesiones científicas en la Universidad de Zaragoza los días 15 y 16 de Junio y una excursión científica que recorrerá la geología de los terrenos más antiguos del norte de España, en yacimientos de Zaragoza, Teruel, León y Asturias los días 17 a 21 de Junio. Más información aquí.

Se descubre la existencia de una sexta extinción masiva

La Tierra ha conocido cinco grandes extinciones desde que se originó la vida en el Cámbrico. O eso es lo que hasta ahora pensaban los paleontólogos.

David P. G. Bond, paleontólogo de la Universidad de Hull en el Reino Unido,  ha publicado los resultados de su estudio en el boletín de la Geological Society of America. Según el estudio, parece haber existido una gran extinción global producida hace unos 260 millones de años, en el final de la era geológica del Captiense, antes de la extinción del final del Pérmico que dio inicio a la Era de los Dinosaurios.

Hasta ahora, únicamente había rastro de esa crisis en latitudes ecuatoriales y se planteaba la posibilidad de que fuese un evento regional. Sin embargo, el nuevo estudio ofrece evidencias de mortandad masiva en aguas frías y profundas en lo que hoy es Spitsbergen, la isla más grande del archipiélago de Svalbard en la costa Noruega en el Océano Ártico. Combinar este hallazgo con la evidencia previa en el mismo período, sugiere que las dos regiones estaban experimentando los mismos cambios en la química del océano al mismo tiempo y se podría hablar de una catástrofe a nivel mundial.

El posible desencadenante sería un conjunto de antiguas erupciones volcánicas en China, que se solidificó en rocas llamadas las Trampas Emeishan. Los basaltos de inundación habrían liberado enormes cantidades de azufre y dióxido de carbono, lo que puede causar un enfriamiento global rápido seguido de un período de calentamiento global. Los gases también podrían haber impulsado la acidificación y el agotamiento del oxígeno en los océanos, lo que puede verse en la pérdida generalizada de carbonatos.

Bond afirma que los nuevos datos consolidan la crisis del Pérmico Medio como una verdadera “extinción masiva” que debería incluirse en el Big 5. Esto implicaría que se produjo una crisis global solo ocho millones de años antes de otra gran crisis global, lo que produce ciertas dudas sobre si se trató de una tendencia gradual en el camino a la extinción del final del Pérmico. Pero Bond lo niega, pues en los estratos puede verse que la mayoría de los foraminíferos y muchas especies de braquiópodos fueron exterminados para luego recuperarse antes de la nueva extincion. El equipo señala también que los cambios similares en los niveles de isótopos se produjeron en las dos partes del mundo al mismo tiempo. Desgraciadamente, los sistemas de datación isotópica son demasiado inciertos para proporcionar una fecha absoluta útil.

Bond está estudiando ahora los registros fósiles en Rusia y Groenlandia que podrían consolidar más sus argumentos de un desastre globalizado. Será interesante conocer más datos sobre este proceso enigmático en la historia de la Tierra.

Novedades en las instalaciones paleontológicas españolas

Con la primavera llegan las flores… y nuevos fósiles que ver por toda España, ya que se han inaugurado nuevas exposiciones relacionadas con la Paleontología.

En el espacio “Dinosfera” de Coll de Nargó (Lleida), hace unos días se abrió una nueva museización. En este espacio se muestra cómo vivían los dinosaurios, cómo se reproducían (haciendo hincapié en los nidos y huevos), las causas de su extinción, el trabajo de los paleontólogos… Además, se incluye una reproducción a tamaño real de un Titanosaurus haciendo su nido y un recorrido audiovisual que da a conocer cuáles son los yacimientos y fósiles de Coll de Nargó. Hay que recordar que, recientemente, un acto vandálico destruyó un importante yacimiento de huevos de dinosaurio a las afueras de Coll de Nargó.

También “Territorio Dinópolis” de Teruel arranca su decimoquinta temporada con varias novedades, como su nueva sede, Valcaria (en Ariño), que cuenta con diez áreas que dan a conocer los fósiles extraídos de la mina de carbón, además de la vegetación y la fauna de hace 111 millones de años a través de reconstrucciones del ambiente cretácico a distintas escalas. Asimismo, el parque paleontológico exhibe por primera vez el primer esqueleto original de un dinosaurio montado en España, correspondiente a Proa valdearinnoensis, un iguanadontio con un singular pico. El esqueleto está compuesto por 135 huesos (más del 90% de un mismo individuo) y tiene una longitud de 7 metros.

Espacio paleobotánico de Igea. Paleoymás

Espacio paleobotánico de Igea. Paleoymás

Mientras, en La Rioja, se ha creado el espacio “Mirando al cielo”, lugar donde está el tronco fósil de Igea (Dadoxylon riojense, de 14 metros de largo). Se ha mejorado la estructura de protección y se han instalado elementos que ayudan a su interpretación, como un planisferio y un conjunto escultórico. La idea es recrear cómo eran los bosques cretácicos hace 120 millones de años a la par que se potencia este enclave (enmarcado en la Reserva de la Biosfera de La Rioja), reconocido como Primer Destino Turístico Starlight por la UNESCO por ser ideal para observar el firmamento.

Por último, hoy se inaugura la primera fase de “Tierra de Dinosaurios”, que viene siendo el Museo Paleontológico de Castilla-La Mancha ubicado en Cuenca. La segunda fase estará lista en otoño y las dos restantes, en 2016. En sus instalaciones se van a exponer paulatinamente varios centenares de piezas originales y reproducciones, extraídas de los dos yacimientos conquenses más importantes, Las Hoyas y Lo Hueco, y de otras provincias de la región. Está previsto, además, que en este museo descansen los 200 fósiles que actualmente están en una exposición en Japón. Entre los principales reclamos de “Tierra de Dinosaurios”, estarán los restos de Concavenator corcovatus, el dinosaurio cazador jorobado de Cuenca apodado “Pepito”.

Adiós al Mirador del Cretácico. Arrasan en Lleida el mejor yacimiento de huevos de dinosaurio de Europa

El yacimiento de Coll de Nargó, situado en el oeste del pueblo con el mismo nombre en el Pirineo leridano, poseía hasta hace unos días el mejor yacimiento de huevos de dinosaurio de Europa. Miles de fósiles pertenecientes a especies emparentadas con los diplodocus, que tenían unos 69 millones de años, permitían profundizar en el estudio de las últimas formas de vida de la era de los dinosaurios.

Sin embargo, uno o varios vándalos han arrasado premeditadamente sus fósiles. El director del del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont (ICP) y responsable de la excavación del yacimiento, Salvador Moyà, indica que “no han robado nada, lo han destrozado todo con una maza y no se han llevado nada. Es un crimen, una pérdida irrecuperable”.

Àngel Galobart, investigador el ICP fue quien descubrió el ataque durante una visita rutinaria. “Se trata de una destrucción minuciosa, alguien fue huevo por huevo reduciéndolos a polvo. No se puede recuperar nada”, denuncia.

Se ha abierto una investigación tras la denuncia puesta por el departamento de Cultura de la Generalitat de Cataluña. Esta no es la primera vez que el yacimiento sufre un expolio o deterioro. Ya en 2013, se sustrajo en el mismo punto un esqueleto fósil de una supuesta cría de dinosaurio que fue devuelto partido en tres trozos. En ese momento, pudo darse con el ladrón que cumplió un castigo de tan solo 90 euros.

Estos sucesos nos devuelven a una triste realidad: El patrimonio paleontológico (y arqueológico, incluso histórico) muchas veces queda desprotegido y a la vista de cualquier individuo que puede sustraerlo o destrozarlo inconsciente o deliberadamente por diversos motivos (no olvidemos lo que está sucediendo en Irak). Las sanciones varían según los países, pero muchas veces son nimias en comparación con la pérdida irreparable que se produce.

La zona destruida, llamada el Mirador del Cretáceo, estaba convertida en museo al aire libre y abierta al público. En unos días estaba previsto inaugurar una nueva exposición en el lugar, ahora destruido.

El Museo Geominero ‘desempolva’ sus fósiles

El Museo Geominero de Madrid cuenta desde hoy con una nueva exposición. En esta ocasión, los visitantes podrán observar ejemplares fósiles y minerales jamás expuestos, ya que son piezas que permanecían hasta ahora en el fondo del museo.

“Detrás de las vitrinas: fondos del Museo Geominero” estará abierta al público hasta el 24 de abril. No por permanecer ocultas su valor científico es menor. Una de las principales causas de la existencia de estas colecciones guardadas es la falta de espacio.

Esta exposición temporal reúne una cuidada selección de minerales y fósiles. Es la oportunidad de ver piezas tan antiguas como un espécimen de trilobites de Agdz (Marruecos) que vivió hace 500 millones de años o un reptil marino fosilizado del Triásico con más de 230 millones de años (de China). También se exhibe un auténtico huevo de dinosaurio del Cretácico de China, cuyo embrión, concebido hace más de 100 millones de años, nunca llegó a desarrollarse. Algo más recientes son los fósiles de un caballito de mar y un pez trompeta, que hace 2 millones de años habitaron en Italia.

Geoda. IGME

Geoda. IGME

Además, la exposición muestra llamativos minerales, como un gran ejemplar de cuarzo ahumado de Valdemanco (Madrid) o turmalinas de Afganistán y Pakistán y ópalo de Estados Unidos. Los visitantes también podrán contemplar la belleza de cuarzos rojos procedentes de la localidad valenciana de Chella o admirar una geoda de celestina (de Madagascar) con un enorme cristal azul en su parte central.