Analizan las corrientes de agua que volvieron a llenar el Mar Mediterráneo en dos años hace 5 millones de años

El Mar Mediterráneo quedó aislado del resto de océanos del mundo y por evaporación se secó casi por completo hace alrededor de seis millones de años. Hace poco más de 5 millones de años, la conexión entre el Atlántico y el Mediterráneo se restableció de nuevo y el mar se llenó de nuevo en un proceso conocido como la inundación Zancliense. Tradicionalmente, se ha pensado que esta inundación fue un proceso lento, de miles de años de duración, pero recientes simulaciones por ordenador realizadas en la Universidad de Sevilla muestran que fue una inundación tremendamente rápida, de proporciones catastróficas, que llevó al llenado del mar Mediterráneo en unos dos años.

José María Abril y Raúl Periáñez, expertos de la Universidad de Sevilla, han publicado su trabajo “Computational fluid dynamics simulations of the Zanclean catastrophic flood of the Mediterranean (5.33 Ma)” en la revista científica Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology. En el estudio, detallan cómo se produjo este fenómeno catastrófico a través de simulación numérica de dinámica de fluidos. Aunque existían algunos trabajos previos con modelos conceptuales o de dimensión cero, en este caso se resuelve por primera vez la compleja hidrodinámica tridimensional del proceso.

El estudio señala que lo que comenzó siendo una corriente modesta de agua fue aumentando muy rápidamente con el tiempo debido a la erosión del terreno, pues se produjo un efecto de retroalimentación.

“Por lo que hoy es el mar de Alborán discurría una enorme corriente de agua procedente del Atlántico a más de 100 km por hora”, explica el catedrático de la Universidad de Sevilla, José María Abril, quien añade que el caudal era de unos 100 millones de metros cúbicos por segundo (500 veces más grande que el del Amazonas), según informa la Universidad de Sevilla.

Por su parte, el profesor Raúl Periáñez apunta que el nivel del mar en el Mediterráneo subía a una tasa de unos 7 metros cada día y se llenó por completo en unos dos años. A medida que creció la profundidad del canal en la zona oriental del estrecho, la zona de aguas más someras del umbral de Camarinal pasó a tomar el control del flujo.

Cuando el Mar Mediterráneo se evaporó, se formaron enormes depósitos de sal. A este episodio se le conoce como Crisis de la Salinidad del Mesianense. En cuanto a la inundación Zancliense, todavía no están claras sus causas, pero pudo deberse a una subida general del nivel de mar, a movimientos tectónicos o a una combinación de ambas.

Estefanía Jiménez Solís

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