DOMINGO DE DOCUMENTALES: Viaje al corazón de la Tierra

Os dejamos un maravilloso documental para pasar el domingo de hoy: “Viaje al corazón de la Tierra” de National Geographic. El trabajo nos lleva a un viaje impresionante visualmente, que muestra, conforme descendemos, el aspecto de las rocas y las razones de por qué son como son, incluyendo viajes al pasado que explican cómo la vida se fosilizó y se creó, conjuntamente con el medio ambiente y las distintas superficies hasta llegar al núcleo.

https://www.youtube.com/watch?v=qT4Qo-v43zs

 

National Geographic hará la autopsia a un Tyrannosaurus rex

Por primera vez vamos a poder presenciar cómo un grupo de expertos paleontólogos con un cirujano veterinario al frente practican una autopsia simulada a un dinosaurio. El procedimiento veterinario va a ser grabado en los famosos estudios de cine Pinewood en Inglaterra y se emitirá el próximo domingo 7 de junio.

AUTOPSIATREX

Para ello, un equipo de National Geographic ha recreado a un Tyrannosaurus rex que defienden es 100% preciso desde el punto de vista de las últimas aportaciones paleontológicas. Así lo ha afirmado el biólogo estadounidense John Hutchinson, profesor de biomecánica evolutiva en el Real Colegio Veterinario de la Universidad de Londres y asesor del proyecto.

En el programa podrá verse al enorme dinosaurio recostado como si acabara de fallecer, y cómo los veterinarios van abriéndolo desvelando lo que alberga su interior. Al mismo tiempo, explicarán la anatomía ofreciendo toda la información posible sobre la especie, incluyendo cómo era su corazón o su aparato digestivo, cuales eran las características de su dentadura o por qué tenía unos brazos tan pequeños. El programa tendrá una duración de nada menos que dos horas. Todo un festín para los amantes de los terópodos como un servidor.

 

430.000 años atrás: Primer asesinato documentado de la humanidad

Atapuerca, hace 430.000 años. En lo que hoy es la Sima de los Huesos se produce un asesinato. Dos grandes agujeros con distintas trayectorias habían quedado para la posteridad esculpidos en la cabeza del hombre que ahora ha sido estudiado.

Retrocedamos en el tiempo. Atapuerca era un lugar habitado por una rama de antepasados del ser humano, los Homo heidelbergensis o pre-neandertales. Vivían en grupos sociales y mostraban una creciente corpulencia física, que se traducía en una altura de unos 1,75 a 1,80 metros y cerca de 100 kg. de peso en los varones. Sus mandíbulas también poseían una gran fuerza y robustez, su apertura nasal era grande, y sus cráneos, bastante aplanados, llegaban a medir 1.350 cm³ (frente a los 1.600 actuales). Esta rama de la humanidad es la primera que parece haber presentado pensamiento simbólico.

asesinatoatapuerca

Un fatídico día en Atapuerca, hace unos 430.000 años, un ser humano, probablemente diestro, decidió que darle muerte a un congénere. Cogió un objeto punzante y se ensañó contra un hombre que probablemente conocía. Le golpeó con violencia en la frente, de arriba hacia abajo, con ese mismo objeto, hasta provocarle la muerte.  Después de perpetrar el asesinato, arrastró el cuerpo del hombre sin vida y lo arrojó a la Sima de los Huesos, donde ya había otros restos humanos, pues parecía haber sido usada en aquellos tiempos como fosa común.

El asesinato permaneció oculto durante milenios, hasta que el equipo de investigadores de Atapuerca encontró el llamado “cráneo 17”, que ahora ha dado la vuelta al mundo. Era el cráneo de un hombre que presenta heridas letales. Graves lesiones penetrantes en el hueso frontal, justo encima del ojo izquierdo, que le produjeron con toda probabilidad la muerte.

Esta es la conclusión a la que han llegado los científicos que trabajan en Atapuerca, uno de los yacimientos paleontológicos más prolíficos de la historia de la humanidad. Tras un concienzudo análisis, se ha tenido que reconstruir el cráneo a partir de 52 fragmentos, y según se reconstruía, se hacía más evidente para los investigadores que se encontraban ante graves lesiones que no se habrían producido de forma fortuita.

asesinatoatapuerca2Este no es el primer caso de violencia que se encuentra en Atapuerca en fechas similares, aunque sí es el más antiguo documentado. Otra muerte famosa fue la de Miguelón o “cráneo 5”, que dio la vuelta al mundo en el año 2011. En esta ocasión, el fallecido fue un varón de unos treinta años, que fue agredido con una piedra por un congénere. En este caso el golpe provocó el aplastamiento del hueso maxilar y afectó al alvéolo dentario, con rotura de una pieza dental que se infectó y derivó en septicemia. La muerte se produjo poco después, dando como resultado lo que los científicos aceptaron como un homicidio involuntario.

Otro sonado intento de asesinado prehistórico se produjo en la Cueva de Shanidar, en Irak, hace unos 80.000 años. El litigio se produjo entre Homo neanderthalensis, siendo el afectado el esqueleto conocido como “Nandy”. El intento de asesinato se produjo cuando este individuo era todavía muy joven. Recibió golpes en el lado izquierdo de la cabeza, lo que le causó la fractura de la órbita y afectó al ojo y a la región del cerebro que controlaba el lado derecho del cuerpo. Aunque no murió, quedó lisiado durante gran parte de su vida, y pudo sobrevivir gracias a los cuidados de los demás miembros de su grupo.

Otros asesinatos más recientes pueden verse en el el Esqueleto IV del conocido hombre de Minatogawa, un Homo sapiens que fue abatido con flechas que le impactaron en el cráneo y ambos brazos, para luego servir de alimento a un grupo que practicó con él el canibalismo.

Pero tal vez el caso de asesinato prehistórico más impactante fue la masacre de Schletz, en Austria. Hace unos 7.500 años, un grupo armado de Homo sapiens hizo una incursión en un poblado aprovechando que la mayoría de los hombres habrían salido, probablemente de caza. Asesinaron con el mismo tipo de objeto a 67 individuos, de los cuales, 27 eran niños, 26 ancianos y 9 mujeres mayores. Solo aparecieron muertas 4 mujeres jóvenes, lo que parece indicar que secuestraron a las jóvenes en lugar de matarlas. Cuando los hombres regresaron aquél día o en días posteriores, enterraron los cuerpos de sus amigos y familiares en una fosa común, donde fueron encontrados.

Parece que conforme la capacidad craneal del ser humano iba en aumento, también crecía la cantidad y la brutalidad de la violencia contra los suyos. Un tema inquietante para estudiar y reflexionar.

 

José Luis Sanz, nombrado académico numerario de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales

José Luis Sanz García, catedrático de Paleontología de la Universidad Autónoma de Madrid y director técnico de los Museos Paleontológicos de Elche y Arnedo, ostentará la medalla número 17 de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales. El profesor ocupará la vacante del eminente geológo Manuel Alía Medina, fallecido en 2012.

Su nombramiento se acordó en pleno en una sesión extraordinaria de la Real Academia el pasado 29 de abril, donde se destacó su labor: “sus aportaciones en su especialidad han supuesto avances en la interpretación de la Paleoecología de las aves cretácicas y sus relaciones filogenéticas y en el origen del vuelo moderno. Cuenta además con una amplia experiencia como divulgador científico”.

El profesor, nacido en Soria en 1948, ya pertenecía a la Real Academia en calidad de correspondiente nacional desde 2004. En la web de la institución puede consultarse la ficha de Sanz, con su curriculum.

Entre otros trabajos, el catedrático fue coordinador del área 3 (Biología de Organismos y Sistemas) en la Agencia Nacional de Evaluación y Prospectiva de 1990 a 1992. Fue miembro de la Comisión de Recursos Naturales, Alimentación y Medio Ambiente de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología; adjunto de Paleontología en el Área de Ciencias de la Tierra de la Agencia Nacional de Evaluación y Prospectiva; y miembro del panel de expertos del “Año Internacional del Planeta Tierra. Desde 2007, pertenece al consejo científico del Institut Català de Paleontologia .

Además, es autor o coautor de más de 200 artículos técnicos y de divulgación, de trece libros sobre dinosaurios, aves primitivas o historia de la vida, y de ocho nuevos taxones, como el Aragosaurus ischiaticus o Iberomesornis romerali.

“Tierra Magna” nueva zona temática en Dinópolis Teruel

El parque Dinópolis acaba de inaugurar una nueva zona temática que ya es visitable y que cuenta con un atractivo principal: una espectacular reconstrucción a tamaño natural del dinosaurio definido más grande hallado en Europa, el Turiasaurus riodevensis.

El nuevo espacio se llama Tierra Magna y cuenta con nada menos que con 3.000 metros cuadrados. Presidiendo la zona está el saurópodo gigante que fue presentado a la comunidad científica en 2006 a través de la prestigiosa revista Science, y que fue desenterrado en Riodeva, Teruel, en el año 2003 por investigadores de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis. Este dinosaurio herbívoro, habitó hace unos 145 millones de años, alcanzaba los 30 metros de longitud y los 3,5 metros de altura. En total debió pesar unas 30-40 toneladas, y por todo ello es conocido como “El Gigante Europeo”.

La visita se completa ahora con otra recreación del famoso carnívoro Allosaurus. En la misma zona expositiva, acompañando a ambos dinosaurios, se irán incorporando más recreaciones de los hallazgos de la provincia. Todo ello hace todavía más atractivo el parque.

El presidente de Dinópolis y consejero en funciones de Industria e Innovación del Gobierno de Aragón, Arturo Aliaga, ha comentado en la presentación de la nueva zona temática que se potenciará más la parte divulgativa para aumentar visitantes e ingresos. También ha expresado su deseo de que los yacimientos paleontológicos de la provincia de Teruel sean declarados Patrimonio de la Humanidad. El coste de la ampliación ha ascendido a 255.000 euros, procedentes del Fondo de Inversiones de Teruel (Fite) de 2014 y ejecutados por el Gobierno de Aragón a través del Instituto Aragonés de Fomento.

Para conocer el parque, click aquí.

 

 

Descubren en Etiopía un nuevo antepasado de la especie humana del Plioceno medio

La famosa “Lucy”, un Australopithecus afarensis que vivió hace más de tres millones de años en Etiopía, compartió espacio y tiempo con un nuevo eslabón en la evolución del linaje humano descubierto recientemente. Se trata del Australopithecus deyiremeda.

Esta nueva especie de homínido descubierta en el área de Woranso-Mille (Etiopía) es la evidencia definitiva de que el Australopithecus afarensis convivió con otras especies de homínidos en el Plioceno medio, según ha difundido la Universitat de Barcelona (UB).

El descubrimiento del nuevo fósil de australopiteco, publicado por la revista especializada Nature con el título “New species from Ethiopia further expands Middle Pliocene hominin diversity”, ha sido fruto del trabajo de un equipo científico internacional que dirige el profesor Yohannes Haile-Selassie (Universidad de la Reserva Case Western y Museo de Historia Natural de Cleveland, Estados Unidos) y en el que participa el geólogo Lluís Gibert, investigador de la UB.

Su dentadura indica una dieta variada. Nature

Su dentadura indica una dieta variada. Nature

El equipo encontró los fósiles en 2011 en la región central de Afar y consisten en diversos restos como mandíbulas inferiores, superiores y dientes. Estas evidencias fósiles están datadas entre hace 3,3 y 3,5 millones de años.

Durante años, la comunidad científica ha debatido si el A. afarensis era el único homínido que vivió en la región hace entre tres y cuatro millones de años. Ahora, el hallazgo del Australopithecus deyiremeda (que significa “pariente próximo” en el idioma del pueblo afar) también plantea nuevas incógnitas sobre el uso del territorio común y los recursos disponibles para las diferentes especies de homínidos en esta zona de Etiopía.

LOS POSTERS DE JURASSIC WORLD

Faltan solo unos pocos días para la llegada de la película más esperada del año por los dinófilos: Jurassic World. Desde que se anunció el inicio de la nueva trilogía, muchos han sido los artistas que se han sumado a ilustrar el póster perfecto. Al lado de los oficiales, han surgido también aportaciones interesantísimas. Aquí os dejamos gran parte de lo que se está cociendo artísticamente en torno a la película. También podéis seguir otros posts en los que hemos reflexionado y comentado aspectos del film.

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Logran que embriones de pollo desarrollen hocico de dinosaurio

Un equipo de investigación internacional ha llevado a cabo la primera reversión evolutiva exitosa de las características del cráneo de un pájaro. El propósito del equipo es comprender los pilares moleculares de esa importante transición evolutiva.

Han sido Bhart-Anjan S. Bhullar, de la Universidad Yale en New Haven, Connecticut, y Arhat Abzhanov, de la Universidad Harvard en Massachusetts, quienes han encontrado el mecanismo para recrear elementos de la fisiología de los dinosaurios, basándose en el interés especial que existe en este tema debido a la importancia del pico en la anatomía aviar.hocido dinos

De acuerdo con la revista Evolution, los científicos han reproducido el desarrollo molecular ancestral para transformar en un laboratorio embriones de pollo en especímenes que ostentaron una configuración de hocico y paladar similar a la de pequeños dinosaurios como el Velocirraptor o el Archaeopteryx. Hace tiempo venimos comentando los avances en este tipo de intervenciones en embriones actuales.

A pesar de que esta investigación aporta datos nuevos y reveladores acerca de este componente esencial del esqueleto, no deja de intrigar la metodología del laboratorio, y hay quienes empiezan a hablar de estos científicos como los verdaderos doctores Frankenstein.

El istmo de Panamá tiene 13 millones de años

Mediante un minucioso trabajo de reconstrucción de procedencia de rocas, un grupo de científicos de varias universidades de Colombia han determinado que la extensión del istmo de Panamá no se habría dado hace 3 millones de años (Plioceno) como se pensaba, sino entre 13 y 15 millones de años antes (Mioceno).

Además de construir una nueva teoría que replantea la edad del istmo de Panamá, esta investigación (publicada en Science con el título de Middle Miocene closure of the Central American Seaway) puede replantear las ideas que se tienen sobre la forma en que la vida migró entre los dos hemisferios.

Según ha dado a conocer la Universidad Nacional de Colombia, en la historia geológica de Sudamérica  ocurrió algo que hizo que entre 25 y 48 millones de años no hubiese volcanes, que son los que pueden dar origen al circón, conocido como el reloj geológico más resistente (y uno de los minerales más antiguos de la Tierra). “Lo curioso es que encontramos este mineral en el registro de antiguos ríos en el norte de Colombia, por lo que consideramos que éstos debieron haber llegado desde Panamá”, explica el profesor de la U.N. Agustín Cardona Molina.

El análisis se llevó a cabo en el valle inferior del Magdalena (Depresión Momposina) y se realizaron muestreos en Santa Fe de Antioquia y San Jerónimo. En estos lugares, los investigadores extrajeron las muestras de roca, labor que incluye tareas como molerlas manualmente para evitar su contaminación, explica Sebastián Zapata, estudiante de la Maestría en Recursos Minerales de la Facultad de Minas de la U.N. “Luego, las muestras se batean para concentrar los minerales que se buscan y sacar los granos. Estos se montan en un bálsamo especial para el laboratorio y se les hace un análisis isotópico, que permite conocer la edad de cada uno. A partir de dicha información, se comparan hasta encontrar los lugares de origen”, detalla Zapata.

Domingo de documentales: Gea

Desde Pangea recomendamos encarecidamente el visionado de los documentales de Gea, una iniciativa divulgativa de gran nivel técnico y artístico, realizada por el instituto Geológico y Minero de España que nos enseña el extraordinario valor del registro fósil de los yacimientos españoles.

Cabañeros, El Soplao, San Just, Las Hoyas, Fonelas y Atapuerca, son algunos de los yacimientos que se descubren ante nosotros en esta serie de documentales muestra un recorrido extraordinario por la Historia de la vida en la Tierra.

Gracias a la joven Gea (y posteriormente a su inseparable amigo Zum) viajaremos en primera persona millones de años atrás, a través de los distintos yacimientos españoles, y veremos de primera mano los organismos que quedaron fosilizados en el territorio que pisamos. Tanto artrópodos conservados en el ámbar, como otros organismos vertebrados y vegetales fosilizados.